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作曲や即興演奏に「音楽理論」は必要か?

2019年3月13日

「音楽理論の知識がないと作曲や即興演奏はできない」…こう思われているかもしれません。

作曲や即興演奏など、音楽を生み出すにあたって音楽理論の知識は必須でしょうか?今回はそれをご一緒に考えていきましょう。

音楽理論とは?

まず「音楽理論」とは何かというと、このようなときこの音がよく使われている、このような音の集まりはこのような機能を持っている、というように音楽の構造や手法などをまとめ、説明したものです。世界中のいろいろな人がいろいろな音楽をいろいろな方法で解釈したものをまとめて「音楽理論」と呼んでいるだけなので、音楽理論はひとつというわけではありません。

ちょっと意外だったかもしれませんね。無理もありません。私たちが「音楽理論」というと、ドレミやCDEがあって、12平均律と呼ばれる方法からできた「西洋の音楽理論」を指し、これがまるで「音楽の標準」のように扱われています。ところが日本にはこの西洋の音楽理論が輸入される前から独自の音楽理論が存在していたし、72平均律といった気が遠くなるほど細かいチューニングの方法など、世界には本来いろいろな音楽の捉え方(音楽理論)が存在します。つまり私たちが当たり前だと思っている「(西洋の)音楽理論」というのは、いつのまにか従ってしまっている音楽の見方の一つでしかなく、それに従わなければいけない決まりはないのです。

現代では、私たちの聴く音楽のほとんどすべてがこの音楽理論(ドレミや12平均律)をベースに作られていて、私たちはそれを聴いて育っているため、そもそもそれ以外の音の並びには違和感を感じる可能性があります。

ところがこの12平均律、二つの音を鳴らすと物理的な振動が微妙にずれる(完全に調和した音にならない)という特徴を持っているのですが、そこはもう考えないことにしようということになっていて、そもそもこのことを知らなかったり、気にしていない音楽家がほとんどです。

音楽理論はルールか?

世界中どこへ行っても似たような音楽ばかりになった現代では、音楽理論に沿って音楽を作るというのが普通のことになっているし、音楽学校へ行けば必ず音楽理論を教えられます。

そのため音楽理論がルールのように見えてしまい、従わなければいけない気がするかもしれませんが、必ずしもそうではありません。音楽で「ルール」とされている(ように見える)ことを守らないからといって誰かに迷惑をかけることはないので、気楽に考えましょう。

作曲に音楽理論は必要か?

さて本題に入りましょう。様々な音楽家が色々なことを言っていますが、その中でもありがちな考え方を取り上げて、ひとつひとつ考えていきましょう。

「音楽理論を学ばないと音楽にならない」

筆者は言葉もあまり喋れない頃から音楽をつくり(即興演奏や作曲を)始め、17歳から音楽学校で西洋音楽理論を学びましたが、正直なところ自身の表現に役立ったと実感したことは一度もなく、自分の即興演奏や音楽作品では音楽理論を一切意識していません(学校の課題以外で理論的に音楽をつくったことはなく、すべて感覚でつくっていました)。

音楽の定義は人によって違うので、筆者の17歳以前の即興演奏や作品を聴いてそれを「音楽」だと感じるなら、「音楽をつくり出すのに必ずしも音楽理論は必要ない」ということを証明できます。

「英文法を学ばなければ英語でコミュニケーションが取れないのと同じで、音楽理論を勉強しなければ伝わる音楽を作れない」

音楽と言語には決定的な違いがあります。言語には「意味」が含まれていて、それを「伝える」ために言葉を使うので、受け手ごとに伝わる内容が大きく違っていてはコミュニケーションとして成り立ちません。一方で(現代の「音楽」という言葉が指す)音楽そのものに「意味」はないため、受け手ごとに内容(感じ方)が大きく違うことは当たり前です。つまり音楽には本来「伝わる」も「伝わらない」もないということです。

逆に考えると、コミュニケーションの手段として音楽を使いたい場合は、この音はこういう意味、というように自分と相手が共通の認識を持っている必要があります。

「(西洋の)音楽理論は人間にとって心地よく聞こえるものをまとめたもの」

この考え方では、自分が好きな音に出会っても「理論的に説明できないから」「理論では禁則とされているから」といって素通りすることになってしまいます。これではまるでその音楽理論が完璧で、世界にはそれしかないような印象を与え、「音楽理論を自分で作る」という選択肢があることに誰も気づかないでしょう。

筆者の考え

筆者はこう考えています。
  • 音楽をつくり出すのに音楽理論の知識は必ずしも必要ない
  • 学ぶのは西洋の音楽理論でなくてもよい
  • 創造的であり続けたいなら、必要と感じたときに最小限のものを参考にするのがいちばん無難
  • ある音楽理論に沿って音楽をつくると、確かに「それっぽい」ものは作りやすくなります。しかしその分、自分の感覚がありふれた音楽に塗り替えられ、自分本来の音楽を捨てることになると言ってよいでしょう。

    ご自分やお子さまの創造性を大切にしたいのであれば、まず音楽理論という存在から疑ってかかり、それが自分にとって本当に必要だとわかったのであれば参考にして、そうでない限りは距離をおいた方がよいと筆者は考えます。

    音楽理論は一つではないし、あなたにも作れる

    (西洋)音楽理論を勉強することはまるで「音楽を理解する」ことであるかのように捉えられがちです。確かに(西洋)音楽理論は音楽の捉え方のひとつですが、あくまでも「たくさんある中のひとつ」でしかないということが忘れられ、まるでこれが「音楽のすべて」のように扱われています

    この音楽理論、実はえらい人でないと作れないものではなく、誰でも自分のつくった音楽を自分で解釈して音楽理論を作ったり、逆に自分だけのオリジナル音楽理論から音楽をつくったりすることができます。

    難しそうに聞こえるかもしれませんが、大丈夫です。極端な話、1秒間に100回振動する物と200回の物と300回の物だけを使って曲を作る、と決めたとすると、これは立派な音楽理論と呼べます。

    筆者が主宰するオンラインの音楽教室「ニュートラル音楽院」では、既存の音楽理論にはあえて一切触れずに音楽をつくります。ニュートラル音楽院はビジネスとしての音楽を扱う学校ではないため、人が作った音楽理論に触れる必要もないし、触れることで創造性を犠牲にしたり表現の幅を限定することがないようにするためにあえてこのような方法をとっています。

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    筆者プロフィール
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    小山和音
    こやま・かずね

    ■音楽教育の新しいかたち作り(創造性と個性を最優先に、音楽を教えず、評価せず、楽器や楽譜を自分でデザインしてゼロから音楽をつくるオンラインの音楽教室)■音の生まれるしくみ作り(周囲の条件に反応して音楽や音声をリアルタイムに生み出すシステム開発)お仕事のご依頼はお問い合わせフォームから。

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