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そもそも「音楽」とは何か?

2016年4月10日

突然ですが、「音」を出してみてください。

出せましたか?では次に「音楽的に」音を出してみてください。

どんな違いがありましたか?その違いにこそ、今のあなたにとっての「音楽」が表れています。

ただの「音」も「音楽」も、どちらも音であることに変わりはありません。音は誰でも何も考えずに出しているのに、それが音楽になった瞬間、まるですべてが型にはまったかのようにピアノやギターなど出来合いの楽器の弾き方や五線譜の読み方を習い、ドレミやコード進行などの音楽理論に沿った演奏をしなければいけないと考え、それは間違いだ、もっとこうするべきだ、あの人は上手い、あなたは才能がない、基礎がなっていない…と、いろいろな物事が分類・評価されはじめ、ステレオタイプの世界に入ります。

つまり過去の「偉大な」音楽家をお手本としたり、多くの人が使っている楽器や人の作った曲に頼り、自然と世間の人と同じ「当たり前の見方」で音楽を見るようになる──言い方を変えれば「ひとつの見方に縛られている」ということです。

これが便利でわかりやすいことは確かですが、結果として別の見方をすれば花開いたかもしれないあなたの表現が見過ごされてしまったり、無意識のうちに個性や創造性、表現の自由を抑え込まれたり、一定のレベルにたどり着けずに「自分にはできない」と考えて音楽から離れてしまったり、アイディアやインスピレーションが尽きて行き詰まってしまったりと、色々なことが起こります。

このように音楽の授業や音楽学校で学んだりすると、まるでそれが音楽のすべてであるかのように見えてしまいますが、それは音楽の見方のひとつでしかなく、実はそうではない見方をすることはできます。その発想がなかっただけです。

音楽って何?と聞かれたら、何と答えますか?

なるべく客観的に、「音楽」という概念をもたない人に説明すると思って考えてみてください。

おそらくほとんどの方は、音楽家でさえ、このようなことは考えたことがないかもしれません。ここに着目する人がそもそもいないため、誰かからこのような質問をされることもなければ、考える必要もなかったのです。しかしすでにAIが作曲・演奏を手がけるようになっている現代、私たちは「創造性」や「人間ならではの表現」について問い直されています。その創造性や表現について考えるにあたって出発点となるのが、この「音楽とは何か?」という問いです。

意外かもしれませんが、正解はありません。

そもそも「音楽」という言葉が指すものは、人間のあいだでさえ言語や文化、時代によって異なることがあります。少なくとも現代の日本で生まれ育てば「音楽」という概念はごく自然に感じられそうですが、例えば1000年前、人の行き来がほとんどない地球の裏側の僻地に暮らす人々にとっての「音楽」の概念は、私たちが持つそれと同じでしょうか?彼らにとって「踊り」と「音楽」は同じで、「音楽」だけ分けて考えることはできないかもしれません。あるいは「音楽」そのものは存在するのに、そのような概念が存在しないということもあります。

例えば西洋では、ギリシャ神話で文芸を司る9人の女神(叙事詩・歴史・叙情詩・喜劇・悲劇・舞踊・独唱歌・物語・天文)を表すムーサイ(Moũsai / Μοῦσαι)の技を表すムーシケー(mousikḗ / μουσική)を語源としてラテン語・イタリア語ではmusica、フランス語ではmusique、ドイツ語ではmusik、そして英語ではmusicという単語が生まれたとされています。つまり元々は音楽や詩、舞踊など現代の「音楽」よりも広い範囲を指していたことがわかります。

東洋では中国に古くからある「楽」という概念が記録に残っている中では現代の「音楽」に最も近い例としてよく挙げられていますが、この楽という言葉には政治・道徳・倫理といった観点が含まれており、現代私たちが知っている「音楽」とは少し違うようです。

そのほか、現代でも例えばラジオやインターネットがなく外部の音楽を聴くことができないカメルーン北部のマファ族は、欧米や日本の人間が聴けば「音楽」だと感じる文化を持っていますが、彼らの間には(現代の私たちが考える)「音楽」という概念は存在しないようです。

「メロディー」や「ハーモニー」のことを思い浮かべた方もおられるかもしれません。確かにそういったものが音楽の要素であると書かれたものもありますが、それはおそらくヨーロッパをルーツとする「西洋音楽」的な捉え方、つまり音楽のひとつの見方でしかなく、すべての人類に共通するものではありません。

それでは、次の4つの音を聴いてみてください。

それぞれ、あなたにとって「音」ですか?それとも「音楽」ですか?

実際、これと同じ質問をワークショップで尋ねると、「音」と「音楽」で意見が分かれます。つまり「音」と「音楽」の境界線は人によって違う…別の言い方をすれば、「音」はあなたの中で初めて「音楽」になる、ということです。

アメリカの音楽家ジョン・ケージの作品に「4分33秒」というものがあります。これは、ステージに置かれたピアノの前に演奏者が座ったまま4分33秒間何もせず、このとき聞こえてくる観客のざわめきや咳、くしゃみ、そしてその会場の環境音などそこに存在する音すべてが「音楽」であるという作品です。つまりこれがジョン・ケージさんにとっての「音楽」です。もちろんここでも「これは音楽ではない」という人がいるでしょう。しかしその意見はその人の中にしか存在しないのであって、すべての人に共通するものではないということです。これは4分33秒に限らず、どのような「音楽」に対しても同じことが言えます。

これは、その場にいる観客のざわめきや鳥の声は「ただの音」であるのに対して、その特定の4分33秒間に鳴った音は「音楽」…つまり「ただの音」を「概念づける」ことで「音楽」にしてしまったと捉えることができます。「音楽」というのはこのように「概念化された」音だと私は考えています。

このように、「音楽」というのはまるで雲のように、つかみどころのないふんわりとした存在で、「音」と「音楽」の境界線は人によって違う、つまり「音楽」の定義は人の数だけ存在すると言ってよいでしょう。それらをもとにすべての「音楽」を網羅できる完璧な定義というのも作れるかもしれませんが、抽象的になりすぎてしまうため、個人の解釈にまかせた方が実用的といえます。よって誰かがあなたの答えを否定する意味はなく、逆にあなたが誰かの答えを否定する意味もありません。したがってあなたの答えが、あなたにとっての「音楽」であると言えます。

音楽はトリックアート(だまし絵/トロンプ・ルイユ)に例えることができます。絶対的なひとつの見方があるのではなく本当はいろいろな見方ができるにもかかわらず、社会的にひとつの見方が当たり前になりすぎてしまっているために、ほとんどの人はそもそもそれがトリックアートであることにすら気づいていない、というわけです。

現代では人類の大部分が同じ楽器を使って似たような音楽を作ったり聞いたりするようになり、「人類共通の音楽」というような共通認識が出来上がっています。その影響を受け、それに従うようになったため、そこにあたかも全人類に共通する音楽のルールや優劣、正解や不正解、タブー、暗黙の了解といったものがあるように見えてしまいますが、これは錯覚です。このようなものもまた人間があとから作り出したものに過ぎないし、それは人間の中で生まれた見方のひとつでしかない(トリックアートであることに気づいていないか、それを認めていない)ということを覚えておけば、音楽表現で迷うことはないでしょう。

筆者の考え方

ちなみに私は、このように考えています。

「音楽」=概念づけられた音の組み合わせ

この考え方は音楽の中でもかなり抽象的なためとても広い範囲の「音楽」がこれに当てはまりますが、やはりすでに抽象的すぎて、定義だけ聞いてもあまりピンと来ないかもしれません。

「組み合わせ」というのは「音」と「音以外の部分」という意味ですが、これはつまり「音」だけでなく「音以外の部分(音がない部分)」も音楽の一部であるという捉え方です。

繰り返しになりますが、これが正解ではないので、私の考えは参考程度に留めて、ご自分の考えを大切になさってください。

では具体的に、何が「音」を「音楽」に変えるのでしょうか?

私は、二つの要素が関係していると考えています。

1 パターン(規則性)

「演奏」とは何か、という部分でお話ししたように、ただの物音であってもそこに「パターン(規則性)」があるだけで、ただの「音」から「音楽」へぐっと近づくのではないか、ということです。

この鳥の声を聴いてみてください。

これではあまり音楽とは感じにくいかもしれませんが、こちらはどうでしょうか?

最初の鳥の声に規則性をつけてみました。「音楽」に近づいたと感じる方もおられるかもしれませんね。

これはどうでしょうか?楽器として作られていないものの音ですが、規則性を持たせることによって「音楽」だと感じさせようとしています。

2 音の高さ

テレビやラジオの砂嵐(チャンネルが合っていないときの「ザー」)や波の音というのは、音の高さを感じにくいですね。それに対して鳥の声や車のクラクションは感じやすいです。この「高さを感じやすい音」があるかないかでも、ただの「音」と感じるか「音楽」と感じるかが変わってくるのではないか、ということです。

まとめ

音楽というのはこれほどまでに広くて色々な角度から捉えられるということを実感してみると、当たり前だと思っていた音楽の見方がいかに狭くて支配的(まるでそれしかないような偏見を生む)であるかが見えてくるのではないか、と筆者は考えています。

実際、音楽を指導する立場にある人の中にも、このようにひとつの見方をあたかも正解のように提示することしかできない狭い視野を持った人がたくさんおり、その人の教え子もまたひとつの見方から抜け出せなくなり…ということは繰り返し起こってしまうため、あなたもその影響を受けているかもしれません。

でも、この「音楽とは何か?」という問いに立ち返ってみると、今まで見ていた音楽を別の角度から見ることができるようになり、自分の音楽を否定されるようなことがあっても「あ、あの人の見方を押し付けられているだけなんだ」「視野の狭い人かもしれないな」と客観的に受け止めることができるようになります。息をのむほどの大自然や星空を目の前にすると、自分の抱えていた悩みがちっぽけに感じるのと同じです。

この問いは「音楽にとって本当に必要なものは何だろうか?」と考えたときに出てくるひとつの疑問でもあり、自分が望む表現をするために今何から始めるべきかを教えてくれる、とても重要な問いだと思っています。

あなたにとって、「音楽」とは何ですか?

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筆者プロフィール
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小山和音
こやま・かずね

オランダ在住の音楽家。「評価しない・教えない・自分たちで作る」にフォーカスしたオンラインの音楽学校、音声や音楽に特化したソフトウェア開発、音や音楽を扱うワークショップや講座、音楽レッスン、作曲・即興演奏などを本業としています。

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