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音響的な視点からみた、騒音への7つの対処法

2016年4月15日

騒音に悩まされているとき、音楽でかき消すのもひとつの手ですが、逆にこちらが近所迷惑になったり自分が耳を痛めたり、集中の妨げになってしまう可能性があります。当事者どうしの話し合いや訴訟などではなく、音響的な視点からみた7つの方法をまとめました。

1 滝のような音を流す

滝のような音は低い音から高い音までいろいろな音の成分がまんべんなく入っていて、ずっと続く音なので、他の音をかき消す(マスキングする)のに向いています。

上の動画でもいいですし、「滝」や「waterfall」で検索して見つかった動画の中からお気に入りの滝の音を流してみてください。

滝は滝でも次の条件が揃っているほど効果は大きいです。

  • 水の量が多い(→低い音の成分が多い)
  • 滝の落差が大きい(→高い音の成分が多い)
  • 滝の近くで撮っている(→高い音の成分が減らずに聞こえる)

テレビやラジオのチャンネルが合っていないときの「ザー」という音(ホワイトノイズ、俗に言う砂嵐)でもほぼ同じですので、あえてチャンネルを合わせずに砂嵐を流し続けるというのも手です。

ただしパソコン、スマートフォンやテレビ内臓のスピーカーは構造上、高い音に比べて低い音が出ないため、次のような低い音が出せるスピーカーから流すと効果が高まります。

高い音に比べて低い音は他の音をかき消す(マスキングする)力が大きいためです。ただし低い音は壁や床、天井を伝って近所へ伝わりやすいですので、音量に注意しましょう。

同じ水音でも川の(せせらぎの)音は滝の音に比べて音の成分が少し違うため、マスキングの効果としては滝の音が勝ります。

波の音も音の成分としては滝の音にそっくりですが、連続した音ではないので波が引いて音が小さくなるタイミングで騒音が気になるようであれば、やはり滝の音がよいでしょう。

音響機器メーカーのBOSEからは、波の音、雨音、滝の音などを流して騒音をマスキングをするワイヤレスイヤフォンのような製品も発売されています。これは耳の中にすっぽり収まるデザインなので、つけたまま横になったり、そのまま寝てしまうことができます。

2 耳栓をする

上の音をイヤホンやヘッドフォンで長時間大音量で流すのは耳にとって良くないため、おすすめしません。できるだけスピーカーで流しつつ、このようなスポンジ製の耳栓を使うと、耳をいたわりつつ騒音を遠ざけることができます。

上の記事で紹介している音楽用耳栓は遮音性能ではなく音のバランスを重視したものなので、騒音対策として使うのであれば一般的なスポンジの方が効果的です。

耳栓の遮音性能(どのくらい音を小さくできるか)は「dB(デシベル)」という数値で表されており、この数値が大きいほど、聞こえる音が小さくなります。

3 窓を開ける

市街地にお住まいで、騒音が同じ建物の中からの場合、窓を開けると案外気にならなくなることがあります。日中の街は低い音から高い音までいろいろな音が入り混じっているので、1には劣りますが少しは紛れるかもしれません。

4 変化の少ない音を流す

変化が極端に少ない「アンビエント(ambient)」や「環境音楽」と呼ばれるジャンルの音(音楽)の中には、外から聞くと掃除機や換気扇の音にしか聞こえないものもあるので、近くの方に気を遣いたい方にはおすすめです(自己責任でお願いします)。

インターネットラジオでも自称「アンビエント」はたくさんありますが、筆者はアメリカ・オハイオ州の夫婦が運営するチャンネル“Ambient Sleeping Pill”を作業中によく流しています。ネットラジオによくある広告やサウンドロゴがないだけでなく、流れる音の変化も非常にゆっくりで、集中の妨げになりません。

5 ノイズキャンセリングヘッドフォン

外からやってくる音の波と逆の波をヘッドフォンの中でぶつけて打ち消す(音で音を消す)ヘッドフォンです。「デジタル耳栓」のようなものです。

スイッチを入れると周りの音がスーッと聞こえなくなり、少し経ってからヘッドフォンを外すと外の音の多さにびっくりします。ただしオーバーヘッド型(頭にかけるタイプ)は特に低域(例えば地下鉄や飛行機内の「ゴー」という音の成分)を抑え、それより上の音の成分はあまり抑え込めない(むしろ話し声などはクリアになる)傾向があるため、騒音に低い成分がない場合はあまり効果がない可能性があります。

また、人や機種によっては作動中に違和感がある場合があるので、まずは家電量販店やヘッドフォン専門店で試されることをおすすめします。

スイッチを入れた状態でもまだ騒音が気になる場合はヘッドフォンから滝の音やアンビエントを流してもよいでしょう。ただし繰り返しになりますが、耳を壊したくなければなるべく小さい音で流すことをおすすめします。

6 遮音(防音)グッズ

他にも、騒音が壁を伝ってくるようであればこのような遮音パネルを立てかけたり、

騒音が窓の外からであればこのような「遮音カーテン」を使ったり、

寝るときにはこのようなものを使うだけで改善することがあります。

7 騒音を利用する

騒音を避けるのではなく、あえてその騒音を別のかたちで利用するという手もあります。電子音楽家のKatsuhiro Chibaさんがご自身で開発されたリバーブ(残響)エンジンを使ったiPhoneアプリ「hibiku」は、iPhone付属のイヤフォンを繋いで起動すると、その場で聞こえている音に残響をつけてくれます。

教会、洞窟、コンサートホール、エコーなど残響の種類を選ぶこともでき、残響の長さや音の成分の調整なども可能です。バックグラウンドで動作するので、別のアプリを使ったりiPhoneをロックした状態で聴き続けることもできます。

騒音だけでなく、普段何気なく聞いている音を別のかたちで再発見することのできるアプリです。

ちなみに

ご自宅の構造によって、騒音の聞こえ方が違います。

密閉された部屋の中にいても音が聞こえるとします。このとき、音はいったんみなさんの部屋の壁を揺らして、その揺れた壁が部屋の中の空気を揺らして、最終的にみなさんの耳に届きます。

軽いものは簡単に動かせますが、重いものはなかなか動かしにくいですが、これは音が伝わるときも同じで、同じ大きさなら軽い材料のほうが音が伝わりやすく、重い材料のほうが音が伝わりにくいという性質があります。

そのため、例えば壁がコンクリートの場合と木材の場合で比べてみると、コンクリートの壁のほうが壁の向こうの音を防ぎやすい、といえます。

ただ、高い音は簡単に防ぐことができますが、低い音を防ぐのは難しく、隣の部屋で低音の出るスピーカーを大音量で鳴らしていたり上の階でこどもが走り回っていたりすると、いくら壁や天井がコンクリートでも聞こえてしまいます。

まとめ

上のどれを試してもまだ騒音に悩まされるという方は、防音工事を検討された方がいいかもしれません。

少しでもお役に立てたら幸いです。

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筆者プロフィール
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小山和音
こやま・かずね

■音楽教育の新しいかたち作り(創造性と個性を最優先に、音楽を教えず、評価せず、楽器や楽譜を自分でデザインしてゼロから音楽をつくるオンラインの音楽教室)■音の生まれるしくみ作り(周囲の条件に反応して音楽や音声をリアルタイムに生み出すシステム開発)お仕事のご依頼はお問い合わせフォームから。

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